¿Qué es la fenilietonuria y es el aspartame seguro para las personas que padecen de esta condición?

La fenilietonuria (PKU) es una rara enfermedad hereditaria, en la cual los individuos no pueden metalizar adecuadamente el aminoácido fenilalanina. En los Estados Unidos, uno de cada 15,000 niños nace con la PKU. Las personas enfermas con PKU no tienen suficiente cantidad de la enzima necesaria para desdoblar el aminoácido fenilalanina. Por este motivo la fenilalanina puede acumularse en la sangre y el líquido cerebral y puede ocasionar problemas de salud, incluyendo el retraso mental si no se trata en las primeras etapas de la vida.

El pesquisaje rutinario de los recién nacidos respecto a esta enfermedad es legalmente obligatorio en los Estados Unidos y en muchos otros países. La detección temprana de la PKU y el subsiguiente tratamiento con dietas de bajo contenido en alimentos que contienen fenilalanina, ayudan a los niños que padecen de PKU a disfrutar de vidas saludables. Las personas que nacen con la PKU son colocadas en una dieta restringida de fenilalanina desde el nacimiento hasta la adolescencia, o un poco más tarde. Las mujeres con PKU deben permanecer en la dieta a por el período del embarazo. La fenilalanina aparece en alimentos proteicos comunes, tales como el pollo, la hamburguesa, la leche y los vegetales, y también es una componente del aspartame. Los individuos con PKU deben considerar al aspartame como una fuente adicional de fenilalanina. Todos los productos que contienen aspartame en los Estados Unidos llevan la frase: "Phenylketonurics: Contains Phenylalanine" (Fenilietonúricos : Este producto contiene fenilalanina).

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