¿Qué es el metanol y si constituye un problema al consumir el aspartame?

El metanol es un derivado natural e inocuo del metabolismo de muchos alimentos consumidos normalmente. El metanol producido por el metabolismo del aspartame es idéntico al metanol producido en cantidades mucho mayores en las frutas, los vegetales y en sus jugos; además el metanol es parte de la dieta normal. Como hecho cierto, una copa de jugo de tomate suministra cerca de seis veces más metanol que una copa de refresco suave que contenga aspartame.

La pequeña cantidad de metanol producida por los alimentos en una dieta normal es segura. Ingerir grandes cantidades de metanol puro (un alcohol hecho de madera y que no está destinado al consumo humano) puede acarrear toxicidad y ceguera. La cantidad de metanol en la dieta humana está muy lejos de estos niveles. Una persona tendría que tomar entre 240 y 600 litros (cerca de 675 a 1,690 latas) de un refresco suave de dieta, dulcificado con aspartame, de una sentada para poder alcanzar el nivel tóxico.

Durante las pruebas científicas del aspartame, los sujetos consumieron cantidades de aspartame mucho mayores que las consideradas como razonables sin que se notaran efectos de enfermedad alguna. En un estudio publicado en la Revista de Toxicología y Salud Ambiental (E.U.A.), varias personas ingirieron 200 mg/Kg de aspartame (cerca de 65 latas de bebida suave de dieta a una persona adulta de 132 libras -- 60 Kg -- de peso). Los niveles de formiato (uno de los productos en que se desdobla el metanol) en la sangre no ascendieron. Se requieren elevados niveles de formiato en la sangre para que se produzcan efectos dañinos.

Cuando las bebidas endulzadas con aspartame son almacenadas a temperaturas cálidas por un período dado, el aspartame se puede desdoblar y producir metanol. El producto es seguro; simplemente el aspartame pierde su dulzura. El cuerpo no puede distinguir la diferencia entre el metanol que él produce cuando se digiere el aspartame, y el producido en una lata de refresco suave de dieta, o el suministrado por frutas o vegetales en la dieta.

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